Familles d'oiseaux

Gillette's Shrub Lark / Mirafra gilletti

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Le 9 juillet 1932, le roi Camp Gillette décède. Le chouchou du destin, qui a créé une énorme société à partir de rien, s'est considéré comme un échec: il n'a pas refait le monde, bien qu'il en ait l'intention. Mais l'humanité s'en fiche: Gillette l'a sauvé de la torture quotidienne - il a inventé un rasoir de sûreté.

Gillette n'a pas seulement fait cela - ses rasoirs à lames remplaçables ont enseigné aux consommateurs la fragilité des choses, donnant vie à la vaisselle jetable, aux livres jetables et à toute une philosophie du «jetable». Tout a commencé, comme d'habitude, par de longues et infructueuses tentatives pour devenir riche.

Le futur «roi rasoir» (les parents nommèrent prophétiquement leur fils King) est né en 1855 dans la ville de Font du Lac dans le Wisconsin. Son père, propriétaire d'une quincaillerie, était littéralement obsédé par l'invention, améliorant constamment tout ce qui lui arrivait. Les frères du roi ont fait de même. Peu de temps après qu'un incendie a détruit l'atelier de Gillette Sr. en 1871, il a obtenu un emploi d'agent de brevets à New York. Son fils de 16 ans a également déménagé là-bas. Il a commencé à gagner de l'argent par lui-même, devenant un vendeur itinérant livrant des produits matériels.

Pendant de nombreuses années à parcourir le pays et à vendre une grande variété de produits, Gillette a acquis une formidable expérience de la persuasion, ce qui l'a beaucoup aidé par la suite. Pendant tout ce temps, il n'a cessé d'inventer - un mécanisme original composé d'un piston et d'une douille pour un robinet d'eau, plusieurs types de conducteurs électriques, une nouvelle valve en caoutchouc souple ... Tout cela était des choses utiles dans la vie de tous les jours, mais les brevets acquis n'ont pas beaucoup apporté à l'inventeur. Gillette a admis plus tard qu'il n'avait pas assez de temps ou d'argent pour promouvoir lui-même ses nouveaux produits et que l'argent était généralement reçu par d'autres. Il fallait une autre invention qui révolutionnerait immédiatement le marché et ferait de son auteur un millionnaire.

La recherche de Gillette a été dirigée par son patron, William Painter, propriétaire de la société Crown Cork & Seal, basée à Baltimore. Le peintre lui-même a inventé une chose précieuse et toujours en demande: le Crown Cork, qui était un couvercle en étain avec un joint d'étanchéité. Voyant son vendeur essayer en vain d'inventer quelque chose, Painter conseilla à Gillette d'envisager quelque chose d'aussi pratique, bon marché et jetable que son bouchon. Sur quelque chose que l'acheteur ne regrettera pas de jeter pour pouvoir se rendre immédiatement au magasin pour le prochain achat.

«Après ce conseil mémorable, l'invention d'un nouveau bien de consommation rapide est devenue une obsession pour moi», se souvient Gillette. - Je suis passé en mémoire presque tous les besoins humains, toutes les sphères de l'activité humaine, mais en vain.

King a épousé la fille de l'industriel pétrolier Atlanta Gaines (ayant acheté le premier costume décent de sa vie) et a déménagé à Boston, où il a obtenu un emploi chez Crown Cork & Seal. Son propriétaire, William Painter, était un inventeur à succès. C'est lui qui a inventé, disons, le bouchon de bière qui nous est familier aujourd'hui avec un bord ondulé - le bouchon couronne. L'exemple s'est avéré contagieux.

«L'invention d'un nouveau bien de consommation à courte durée de vie est devenue une obsession pour moi», se souvient Gillette. L'idée n'est pas venue, et dans l'angoisse, il a proposé un plan pour reconstruire le monde, exposé dans le livre "The Future of Humanity". Gillette a proposé de construire la ville géante de Metropolis dans la région des Grands Lacs et d'y transporter toute la population des États-Unis. La ville était censée être alimentée en électricité par les chutes du Niagara, et ses citoyens devaient travailler, manger et se détendre dans d'immenses salles communales. Avec l'émergence de telles villes dans d'autres pays, les frontières auraient dû disparaître et le monde serait gouverné par la super corporation United Company, dont les actionnaires seraient tous les habitants de la Terre.
Rêve d'une fois

Un matin d'été de 1895, Gillette découvrit que son rasoir était désespérément terne. Ils ne pouvaient l'aiguiser que dans l'atelier, ce qui signifie qu'ils devraient se gratter les joues avec une lame émoussée, en gardant les médicaments à portée de main (un rasoir, inchangé depuis l'Égypte ancienne, n'était pas qualifié de dangereux pour un bouche à oreille). Et soudain ... «J'ai vu un tout nouveau rasoir», se souvient plus tard Gillette, «en une seconde, je me suis posé des dizaines de questions et y ai répondu. Je me suis levé et j'ai souri comme le dernier imbécile. "

Le nouveau rasoir était censé ressembler à ceci: deux plaques, entre elles - un morceau de ruban d'acier aiguisé (la lame elle-même) et une poignée en forme de T. Il était impossible de couper sévèrement avec une nouvelle lame quand elle est devenue terne, elle a simplement été changée pour une nouvelle lame.

Il ne restait plus qu'à donner vie à l'invention. «Je ne comprenais rien aux rasoirs et j'en savais encore moins sur les propriétés de l'acier», a admis Gillette. Il a acheté un rouleau de bracelet en acier pour les ressorts de la montre, mais il s'est avéré que l'acier ne convenait pas aux lames. Des mois et des années se sont écoulés en recherches infructueuses, sur lesquelles il a dépensé toutes ses économies - 25 000 dollars.

Six ans passé dans une recherche infructueuse. Gillette s'est rendue dans toutes les meuleuses, dans tous les magasins spécialisés de Boston et de New York, essayant de comprendre comment durcir l'acier fin, à quelle température il est préférable de le durcir pour éviter la courbure de la lame. Même les spécialistes de l'un des centres scientifiques les plus réputés - le Massachusetts Institute of Technology - ont haussé les épaules. Et des amis et collègues lui ont conseillé de sortir cette idée folle de sa tête.

Enfin, en 1901, le destin a réuni Gillette avec l'ingénieur en mécanique William Nickerson, qui a inventé la technologie de renforcement et d'affûtage d'une bande d'acier. Après cela, l'entreprise a démarré - un brevet a été obtenu pour un rasoir de sécurité en forme de T (qui peut être ouvert pour remplacer une lame émoussée par une nouvelle) et une société pour sa production a été fondée - l'American Safety Razor Company. (en juillet 1902, il a changé son nom en Gillette Safety Razor Company). Cependant, le capital initial s'est rapidement tari et les partenaires - Gillette et Nickerson avec deux de leurs amis - sont devenus publics, amassant 5 000 $ supplémentaires, mais ceux-ci ont rapidement disparu et le coût des rasoirs était encore trop élevé pour un article jetable.

L'entreprise a été sauvée par le don de persuasion possédé par un voyageur de commerce avec trente ans d'expérience. Gillette a réussi à attirer les investisseurs et en 1903, la production en série de ses rasoirs a commencé. Cependant, le démarrage de l'entreprise nouveau-née n'était pas encourageant. Le chef de la société a fait de son mieux pour garder les investisseurs, leur assurant qu'il faut du temps pour qu'un nouveau produit gagne la sympathie de l'acheteur. Et ses attentes étaient justifiées: l'année suivante, plus de cent mille Américains ont acheté des produits Gillette et, en 1908, le bénéfice dépassait 13 millions de dollars.

Les nouveaux rasoirs coûtent 5 $, malgré le fait que le salaire mensuel moyen d'un Américain n'excède alors pas 100 $. Pas étonnant que le la première année, seulement 51 machines et 168 lames ont été vendues... Pour sauver la famille de la famine, Gillette est retournée à Cork & Seal et a repris la succursale britannique. Mais un an plus tard, il est revenu - les ventes augmentaient chaque jour. La raison était simple: les machines pour lames de sécurité ont commencé à se vendre moins cher que le prix de revient et même à être cédées gratuitement. Cette stratégie, appliquée simplement par désespoir, est entrée dans tous les manuels de marketing comme un «modèle d'appât et d'hameçon»: le produit principal est vendu à un prix inférieur au coût, et les bénéfices sont réalisés sur les «consommables».

On a estimé que l'invention de Gillette sauve un homme au moins 20 minutes par jour, ce qui était un argument décisif pour les Yankees qui valorisent le temps. En 1915, Gillette a vendu 450 000 rasoirs et 70 millions de lames, et son fondateur triomphant a appelé son rasoir «la plus grande des petites choses».

En seulement deux ans, Gillette est devenue millionnaire - grâce non seulement à l'invention elle-même, mais aussi au talent incontestable de l'entrepreneur (même s'il s'est manifesté dans la cinquantaine). La principale réalisation de Gillette, l'homme d'affaires, a été un stratagème marketing atypique, devenu depuis un classique: le fabricant de rasoirs à raser a commencé à les vendre à un prix inférieur, voire à les donner gratuitement! De cette façon, il a informé les consommateurs sur ses produits et leur a fait acheter plus de lames.

Ce fut la principale invention du King Camp Gillette. Le modèle commercial, qui au XIXe siècle s'appelait la «lame de rasoir», et aujourd'hui s'appelle le modèle «appât et crochet», lorsque le produit principal est vendu à un prix délibérément bas et que le profit est obtenu grâce à des vente d'un produit consommable, sans lequel le produit principal ne fonctionne pas. En fait, nous parlons d'une forme particulière de vente échelonnée: le consommateur compense en fin de compte les coûts de l'entreprise pour la production du produit principal en achetant des consommables. Comme le disait Gillette lui-même, «vous n’avez pas à épargner d’argent pour acheter le marché».

En 1906, Gillette a développé un réseau de distribution en Europe et a prolongé son brevet de 20 ans, ce qui a permis à son entreprise de rester longtemps en monopole. Le chef de Gillette a poursuivi les concurrents qui tentaient de contourner le brevet, et a simplement acheté les plus gros et les plus persistants.

La Première Guerre mondiale est devenue un autre moteur de l'industrie du rasage. Les hommes en uniforme étaient censés avoir l'air soignés et il n'y avait ni temps ni conditions pour se raser dans les tranchées. Le rasoir de Gillette était la solution idéale. Le slogan est né: "Tout militaire devrait l'avoir!" - et l'armée américaine a immédiatement acheté 3,5 millions de machines-outils. En conséquence, l'habitude des lames remplaçables a été ramenée du front non seulement par les Américains, mais aussi par les soldats d'autres nations. Les succursales de l'entreprise ont grandi comme des champignons dans différents pays. Les bénéfices ont augmenté, mais vint ensuite l'année fatidique 1921, quand un brevet de 20 ans pour une invention devait expirer. Gillette a été informé que plusieurs sociétés étaient prêtes à fabriquer son produit à des prix de dumping à la fois.

Il était en avance sur tout le monde: il a jeté un rasoir à 1 $ sur le marché - moins cher que ce que les concurrents pouvaient se permettre. Un nouveau concept publicitaire a également fonctionné - le rasage comme l'apothéose de la masculinité. Sur l'affiche "Tu es devenu un adulte, fils!" le père remit solennellement au fils-brute un rasoir de sûreté. Le fameux slogan "Gillette" - il n'y a pas mieux pour un homme "est apparu un quart de siècle plus tard.

Après avoir écrasé ses rivaux, Gillette a de nouveau pensé au bonheur pour toute l'humanité. Il a invité tous les gouvernements du monde à démissionner et à transférer le pouvoir à une société mondiale, qui devait être dirigée par Theodore Roosevelt. Ayant reçu une telle offre, le président américain à la retraite a demandé sournoisement: "Comment puis-je faire confiance à un homme qui vend des rasoirs et porte lui-même une moustache?" À la suite de Roosevelt, un autre ex-président, William Taft, et le roi de l'automobile Henry Ford ont refusé de diriger le monde. Gillette était déçu - il prévoyait de dépenser 200 millions de dollars gagnés en rasoirs sur l'arrangement du gouvernement mondial et maintenant il n'y avait plus rien pour dépenser de l'argent: en gardant les habitudes spartiates de sa jeunesse, King ne dépensait ni en yachts ni en chevaux de course , ni sur le bain de jeunes maîtresses au champagne. Certes, il aimait voyager - il aimait le fait d'être reconnu dans tous les coins du monde par l'image sur l'emballage des rasoirs.
Toute sa vie, Gillette fut fidèle à sa femme et fit de son fils unique, King Jr., un membre du conseil d'administration de l'entreprise. Lui-même a pris sa retraite et a déménagé en Californie, où il a fondé une ferme avec des plantations d'orangers. Ayant appris des médecins sur les propriétés curatives des oranges, il allait les nourrir à tous les enfants américains.

Ce rêve romantique a été brisé par la Grande Crise de 1929. Gillette a survécu, mais s'est débarrassée de son fondateur, rachetant sa part d'actions pour une bouchée de pain. King ne supportait pas le nouveau combat contre la pauvreté - en juillet 1932, il mourut dans son paradis orange. Et la société qu'il a créée est revenue à la prospérité, élargissant constamment la portée des activités. Au fil des années, elle a acquis de grandes entreprises Braun (électroménager), Oral-B (brosses à dents), Waterman et Parker (stylos plume), Duracell (piles). Dans les années 1980, Gillette a produit plus d'un millier de produits. Le célèbre rasoir a également changé: en 1947, les lames enveloppées dans du papier huilé ont été remplacées par des cassettes encore plus sûres avec des lames intégrées. Et en 2005, un autre géant, Procter & Gamble, a acheté la société pour 57 milliards de dollars. Mais la marque familière, l'image du père fondateur moustachu sur l'emballage, a été préservée comme un souvenir d'une époque où les affaires étaient indissociables de la romance et les revenus grandioses de projets encore plus grandioses.

Prochainement avant sa mort, en 1926, lorsque Gillette a célébré son 25e anniversaire, son fondateur a déclaré: «Je ne connais aucun autre produit de consommation courante comme notre rasoir de sécurité. Au cours de mes voyages, je l'ai rencontrée partout - d'un village de pêcheurs du nord de la Norvège au désert du Sahara. " Cependant, même dans ses rêves les plus fous, Gillette savait à peine dans quelle mesure son invention serait utilisée. Ayant rêvé de projets utopiques toute sa vie, Gillette a su changer le monde - mais pas dans la direction à laquelle il pensait. Il a transformé le rasage d'une torture quotidienne en une procédure simple et sans complication. De plus, l'invention de Gillette a donné à l'humanité un nouveau vecteur de développement - les rasoirs jetables étaient inévitablement suivis des stylos jetables, de la vaisselle jetable, des vêtements jetables.

Gillette a célébré son 100e anniversaire en tant que l'un des leaders mondiaux sur le marché non seulement des accessoires de rasage, mais aussi des soins dentaires, de la parfumerie et de l'hygiène domestique - même des instruments d'écriture et des appareils électroménagers! Aujourd'hui, le «portefeuille de marques» de l'entreprise comprend près d'un millier d'articles.

Vadim ERLIKHMAN - http://www.point.ru

Ceux qui s'intéressent à de telles histoires peuvent se rappeler comment cela a commencé Histoire de Schwarzkopf, Histoire de Bonduelle (BONDUELLE) ou L'histoire du stylo

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