Familles d'oiseaux

Bruant Socotran / Emberiza socotrana

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Au début de 1880, la première expédition d'exploration britannique, dirigée par le professeur Isaac Balfour, arrive sur l'île de Socotra. Les scientifiques avaient l'intention de collecter des collections de roches d'animaux et de plantes. Les résultats de la recherche botanique se sont avérés stupéfiants: en 48 jours, plus de 200 espèces de plantes inconnues de la science ont été découvertes à Socotra, dont certaines appartenaient à 20 nouveaux genres. Depuis ce temps, la renommée d'un paradis botanique s'est fermement établie derrière l'île, elle a commencé à être appelée les "Galapagos de l'océan Indien".

Socotra est la plus grande des îles de l'archipel du même nom, située dans la partie nord-ouest de l'océan Indien. Il fait partie de la République du Yémen. Sa longueur d'ouest en est est de 120 km et sa largeur n'excède pas 40. Les régions intérieures de Socotra sont montagneuses. Les plateaux de montagne découpés par des vallées profondes par endroits ont des pentes douces aux vallées côtières rocheuses bordées de plages de sable blanc, et à certains endroits, ils tombent brusquement dans la mer.

Selon une version, le nom Socotra remonte à l'ancienne expression sanskrit «Demeure de la grâce», bien connue des anciens marins: l'île est idéalement située au carrefour des routes maritimes reliant les ports du golfe Persique et de l'Inde avec Afrique de l'Est et Aden. Ici, ils ont attendu la tempête, réapprovisionné en eau fraîche et en nourriture, échangé des marchandises et des nouvelles. Mais, très probablement, le nom de l'île a été donné par les Arabes, et cela ne signifie rien de plus que "Dragon Blood Market". Le sang de dragon était le nom donné à la résine rouge sang qui dépasse sur les troncs de certains types de dracaena arborescents ou de dragonniers. L'un d'eux - dracaena rouge cinabre - pousse sur Socotra. Depuis des siècles, cette résine a été utilisée pour fabriquer des peintures artistiques et des vernis colorés. Le fait que la couleur rouge de la résine soit donnée par des pigments persistants et brillants, la drakorubine et la dracocarmine, est établi par des spécialistes depuis longtemps, mais leur signification biologique reste un mystère.

Les dragonniers sont d'anciennes plantes reliques.Il y a 20 millions d'années, leur aire de répartition couvrait de vastes zones allant de Madère, de la Somalie et de l'Éthiopie aux frontières sud de la Russie, mais seules de minuscules parties, à des milliers de kilomètres les unes des autres, ont survécu à ce jour. Le plus proche parent de l'espèce Socotran pousse dans les îles Canaries de l'océan Atlantique - c'est le dragonnier «saignant» Dracaena draco, mais on peut le voir principalement dans les plantations artificielles. Sur Socotra, les dracaena rouge cinabre, aux troncs massifs en forme de cône, couronnés de couronnes denses, ressemblant à des parapluies tordus par le vent, sont encore assez communs dans les montagnes au-dessus de 300 m au-dessus du niveau de la mer.

Les arbres de la famille Burzer - Boswellia et Commiphora - n'ont pas moins fait la renommée de l'île, dont l'écorce, lorsqu'elle est abîmée, dégage des gouttes visqueuses de résine saturées d'huiles essentielles. L'un des encens les plus demandés depuis l'époque des prêtres de l'Égypte ancienne et de Babylone était fabriqué à partir de la résine de la boswellia - l'encens, et de la résine du commiphorus - la myrrhe, qui était largement utilisée en médecine et dans l'embaumement de la morte. Cette île abrite au moins 8 espèces endémiques de Boswellia (la dernière espèce n'a été décrite qu'en 2002) et 3-4 espèces de commiphores. Socotra est célèbre pour une autre plante médicinale - l'aloès, dont le jus a été séché par les Socotrans et transformé en un sabr légendaire, qui guérit les plaies et aide à de nombreuses maladies.

En l'absence d'ennemis naturels

Il existe de nombreuses plantes sur l'île qui étonnent par leur apparence curieuse. «Les parties inférieures des pentes sont couvertes de concombres ressemblant à des crapauds. Leurs troncs gris, gonflés de sève laiteuse, ressemblent à des pattes d'éléphant et sont surmontés d'une frange clairsemée de feuilles dures et ridées.Ces arbres fleurissent avec de petites fleurs jaunes et portent de petits fruits inutiles - peut-être devrais-je les appeler des concombres "- c'est ainsi que le célèbre botaniste Douglas Botting a décrit ses impressions de connaissance du Socotran dendrosicios - le seul arbre de la vaste famille des citrouilles, tous dont d'autres membres sont des plantes herbacées ressemblant à des lianes ... Une autre curiosité botanique de Socotra est la dorstenia géante (Dorstenia gigas). La plupart des espèces de dorstenia sont des habitants des forêts tropicales humides, et seuls quelques-uns d'entre eux ont réussi à maîtriser les endroits arides, se transformant en succulentes à tige miniature, dont la taille semble encore plus petite car leur tige charnue est presque complètement submergée dans le sol. Dorstenia Socotra, justifiant son nom spécifique, atteint la taille d'un arbre bas au tronc gonflé, au sommet duquel un panache de feuilles lancéolées fait étalage. Pendant longtemps, la liste des plantes insulaires envahies comprenait l'arbuste Dirachma socotrana atteignant 4 m de hauteur, car les taxonomistes l'attribuaient à la famille des géraniums, parmi lesquels même les arbustes bas sont très rares. Mais maintenant, les dirachmata sont séparés en une petite famille distincte contenant seulement deux espèces de plantes, dont l'une pousse à Socotra et la seconde a été récemment découverte en Somalie.

On ne comprend pas encore complètement pourquoi l'isolement conduit parfois au gigantisme chez les animaux et les plantes. Rappelons-nous les tortues terrestres géantes des îles Galapagos, qui ne leur sont pas liées, mais les tortues tout aussi énormes d'Aldabra, les varans de l'île de Komodo, les fleurs sauvages arborescentes et les lobélies atteignant 2 m de hauteur, poussant près de la ligne de neige des montagnes de Afrique de l'Est. Peut-être, dans le cas de Socotra, le facteur décisif a-t-il été l'absence de grands herbivores. C'est pourquoi de nombreuses plantes de l'île sont dépourvues d'épines acérées et leurs tissus ne contiennent pas de substances toxiques. Les chèvres, les vaches, les ânes et les chameaux qui paissent ici aujourd'hui ont été amenés par les humains il y a des centaines d'années.

L'adénium obèse appartient aux très curieux représentants de la flore de Socotran, appartenant à la même famille kutrovy, comme le laurier-rose et la pervenche bien connus, mais remarquablement différent de ses gracieux parents par son aspect succulent prononcé. Le tronc finement tordu de cet arbre sert de réservoir pour stocker l'humidité, qui est consommée pendant la saison sèche. À une hauteur allant jusqu'à 3,5 m, il atteint parfois un diamètre de 2 m Pendant la période de floraison, ses épaisses branches de souche sont soudainement couvertes de délicates fleurs rouge vif. En raison de la capacité d'une telle transformation merveilleuse, les Britanniques appellent adenium "rose du désert".

Éclat africain

Parlant des représentants de la flore insulaire, nous devons constamment utiliser le mot «endémique», ce qui signifie que la distribution de cette plante est strictement limitée à l'île. En effet, selon les dernières données, plus de 850 espèces végétales poussent sur Socotra, dont environ 270 espèces ne poussent que là-bas. En termes d'endémisme, Socotra est l'une des dix îles les plus riches de la planète.

Une question légitime se pose: pourquoi une telle richesse floristique inestimable s'est-elle concentrée sur ce morceau de sushi? La réponse réside dans l'histoire géologique de l'archipel. Socotra s'est détaché de la plaque lithosphérique africaine il y a environ 40 millions d'années, à peu près au même moment que la mer Rouge et le golfe d'Aden se trouvaient entre l'Afrique et la péninsule arabique. Les îles de l'archipel, maintenant divisées par des eaux de mer peu profondes, formaient autrefois un tout unique, et la faune de cette grande terre était riche depuis le début, à la fois parce que la frontière de trois régions biogéographiques passait ici, et parce que la chaleur et l'aride les plaines jouxtaient les montagnes couvertes de brouillard. Le destin s'est avéré favorable à Socotra. Une analyse des roches qui composent l'île témoigne de manière irréfutable qu'avec les changements du niveau de l'océan mondial, une partie importante de celui-ci est restée à flot et n'a jamais été inondée par la mer.Il ne fait aucun doute que de nombreuses espèces de plantes de Socotra sont des fragments de la flore ancienne qui ont miraculeusement survécu dans les conditions d'une existence insulaire, qui a disparu sur le continent. Les scientifiques appellent ces espèces des endémies reliques, ou paléoendémies, contrairement aux néoendémiques - des espèces relativement jeunes qui sont apparues à la suite de l'évolution des formes ancestrales, mais qui n'ont pas réussi à se propager largement. Bien entendu, de nombreuses formes transitoires peuvent exister entre les deux catégories d'espèces endémiques. L'analyse de la distribution moderne des endémies reliques est l'une des tâches les plus fascinantes de la biogéographie, vous permettant de regarder dans le passé lointain de la Terre. Ainsi, la présence d'espèces étroitement apparentées de dracaena arborescentes à Socotra et aux îles Canaries prouve qu'à l'apogée de ce taxon, les deux îles faisaient partie de la même terre - le continent africain.

L'avenir de Socotra

Jusqu'au milieu du XXe siècle, de nombreuses expéditions scientifiques ont visité l'île, mais lorsque le Yémen a accédé à l'indépendance en 1967 et qu'une base navale soviétique s'est installée à Socotra, l'île était fermée aux étrangers. La recherche internationale avec la participation de la partie yéménite n'a repris qu'en 1982 et se poursuit à ce jour, apportant des découvertes intéressantes. Même les botanistes qui ont travaillé dur sur Socotra trouvent de nouveaux types de plantes. La faune insulaire et ses liens avec les faunes d'Afrique et de la péninsule arabique ont été peu étudiées. Des centaines d'espèces d'arthropodes, des dizaines d'espèces de poissons et de reptiles ont été trouvés sur l'île, et ce n'est que le début de la recherche zoologique. Tout récemment, une musaraigne a été capturée ici, appartenant peut-être à une espèce inconnue de la science. La faune de la mer de Socotra environnante et le monde des grottes karstiques attendent leurs explorateurs. Cette année, une grotte de 7 km de long a été découverte ici - la plus grande de tout le Moyen-Orient.

Socotra est considérée comme la plus préservée des îles habitées au climat aride. Et c'est un autre mystère, la réponse à laquelle les biologistes recherchent avec les ethnographes, en s'appuyant sur l'expérience des observations et les connaissances de Socotrans sur la nature de l'île dans leurs recherches. Il s'est avéré que les habitants indigènes de l'archipel, qui est encore aujourd'hui coupé du monde extérieur par des vents de tempête pendant près de six mois, ont depuis longtemps compris que leur vie et leur bien-être sont totalement dépendants de la préservation de l'environnement naturel. . Par conséquent, pendant des siècles, il était interdit d'abattre des arbres et des arbustes vivants ici, le bétail était brouté, changeant régulièrement les pâturages afin d'éviter leur épuisement. Le respect du système de ces règles et interdictions, dont beaucoup se reflètent dans les croyances et le folklore des insulaires, était strictement surveillé par les anciens des tribus.

Qu'est-ce qui attend la Demeure de la Grâce dans le futur? Ce nom sera-t-il tout aussi pertinent pour elle?

La vie future de l'île dépend en grande partie de l'assistance de la communauté internationale, de la rapidité avec laquelle elle se verra attribuer le statut d'aire spécialement protégée et inscrite sur la liste des sites du patrimoine naturel mondial de l'UNESCO, qui est prévue pour les années à venir.

Emberiza socotrana Ogilvie-Grant et Forbes, 1899

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Le Bruant Socotra (Emberiza socotrana) est une espèce d'oiseau de la famille des Emberizidés. Il est endémique au Yémen. Source: Wikipédia

Détachement:
Passériformes
Famille:
Emberizidae
Genre:
Emberiza

Scientifique:
Emberiza socotrana

citation:
Ogilvie-Grant et Forbes, 1899

Référence:
Bull.Liverp.Mus. p.2

Protonim:
Fringillaria socotrana

ID Avibase:
3C33A7C5E9A55C88

Numéro de série taxonomique:
TSN: 559889

Zone géographique:

  • Emberiza socotrana: Hautes terres de Socotra I.

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